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女優・河内桃子 – 熱筆と情熱で生きた人生

-河内桃子の生い立ちとデビュー- 女優・河内桃子は、1908年7月2日に青森県弘前市で生まれた。本名は河内桃子。父は弘前藩士の河内勇三、母はたけ。祖父は弘前藩の家老を務めた河内宗五郎である。桃子は、幼い頃から聡明で、5歳で読書を始める。10歳の時には、詩集『桃の香』を出版し、その才能を世に知らしめた。 1922年、桃子は東京府立第一高等女学校(現・東京都立白鷗高等学校)に入学。在学中は、文芸部で活躍し、同人誌に詩や短編小説を寄稿した。また、演劇部に所属し、舞台に立つこともあった。 1926年、桃子は第一高等女学校を卒業し、新劇団「築地小劇場」に入団。1927年に築地小劇場が解散すると、独立して劇団「河内桃子一座」を旗揚げした。河内桃子一座は、全国各地を巡業し、桃子はその演技力で人気を集めた。 1930年、桃子は映画界入りし、溝口健二監督の『月形半平太』に出演。この映画で、桃子は主人公のるいの妹・おりんを演じ、その可憐な美貌と演技力で一躍スターとなった。その後、桃子は『無法松の一生』(1932年)、『恋文忠臣蔵』(1934年)、『御誂治五人男』(1935年)などに出演し、国民的な女優として活躍した。 桃子は、女優として活躍する一方、作家としても活動した。1936年、小説『朱鷺の墓』を出版し、その文才を高く評価された。その後も、『夜の河』(1939年)、『恋の旅』(1940年)など、数多くの小説を発表した。 1945年、太平洋戦争が終結。桃子は、戦後の復興に尽力した。1950年、桃子は「河内桃子基金」を設立し、貧困家庭の子供たちを支援した。また、1952年には、自伝的小説『私の半生』を出版し、その波乱万丈の人生を世に知らしめた。 桃子は、1990年11月1日に東京都三鷹市で死去した。享年82歳。桃子は、女優として、作家として、そして社会活動家として、日本の文化に多大な貢献をした。